De Keuzehulp bij borstkanker

U heeft borstkanker. Uw behandelend arts heeft verteld dat u zelf mag kiezen welke operatie u wilt. Maar hoe maakt u de beste keuze? Kiest u voor een borstsparende operatie of toch niet? In deze keuzehulp vindt u informatie over de verschillende operaties. De informatie kan u helpen een goede keuze te maken. Een keuze die past bij uw persoonlijke waarden.

Nieuw boekje over borstkanker

Er zijn natuurlijk al veel boeken over borstkanker op de markt, met name aangrijpende persoonlijke verhalen van ex-patiënten of nabestaanden. Sinds vorige week heb ik een boekje over borstkanker toegevoegd, maar wel van een enigszins andere categorie. Ik heb het lijden van vrouwen met borstkanker in kaart proberen te brengen vanaf de oudheid tot heden, want borstkanker is een eeuwenoude ziekte die al ver voor onze jaartelling bekend was. Wat ik beschrijf zijn niet zozeer de medisch-wetenschappelijke ontwikkelingen gedurende deze tijdspanne, maar met name de belevenissen, ervaringen en verwerkingen van de vrouwen zelf.

Indrukwekkende confrontatie met kanker

Verklanken, verbeelden, verwoorden en verwerken

Afgelopen donderdag was ik aanwezig bij de officiële opening van de manifestatie Kanker in Beeld, in de Grote Kerk te Den Haag. Ronald Plasterk, minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap, leidde de middag in met een videoboodschap en vervolgens was er een optreden van de verschillende koren ‘Zingen voor je Leven’. Dit prachtige gezang (verklanken) vulde de hele kerk en zowel de melodie als de woorden (‘Ik zing mijn ziel naar de hemel’) maakten indruk op zowel mij als de andere ruim 500 aanwezigen. Menigeen pinkte een traantje weg en er was een algeheel gevoel van verbondenheid en betrokkenheid. 

Invloed van familie en vrienden bij consult

Welke factoren beïnvloeden de keuze van een bepaalde behandeling wanneer er borstkanker is geconstateerd? Ruim driekwart van de patiënten die te horen krijgen dat ze borstkanker hebben, zijn op dat moment vergezeld van een vriend of familielid. Deze blijken invloed te hebben op de keuze van de operatie, ofwel een gehele borstamputatie ofwel een gedeeltelijke amputatie.

Brisk Walking helpt borstkankerpatiënten

Brisk Walking, lopen met een bepaalde techniek, verlaagt het risico op de terugkeer van borstkanker, aldus Carolyn Kaelin, chirurg en zelf ex-borstkankerpatiënte. Uit onderzoek blijkt dat Brisk Walking, al bekend van cardio-trainingen, een langere ziektevrije overlevingsperiode oplevert bij borstkankerpatiënten. Voor dit onderzoek werden 3000 vrouwen gedurende 14 jaar gevolgd. Een training van 3-5 uur per week lijkt het risico op een terugkerende tumor met maar liefst 40% te verlagen.

Luisterlijn voor de laatste fase in je leven

Vanaf 1 september wordt het telefoonnummer 0900- 222 55 22 voor Palliatieve Zorg geopend. Deze luisterlijn is speciaal opgezet om mensen in de laatste fase van hun ziekte en hun naasten bij te staan. De luisterlijn biedt ondersteuning op praktisch en organisatorisch gebied maar is vooral bedoeld om een luisterend oor te bieden aan degenen die daar behoefte aan hebben.

Hormoontherapie nadelig op de lange termijn

Hormoongevoelige borstkanker (HR+) wordt behandeld met medicijnen die het vrouwelijk hormoon oestrogeen blokkeren. Tamoxifen is een vaak gebruikt middel bij hormoontherapie. Uit onderzoek is nu gebleken dat langdurig gebruik van tamoxifen ook nadelen met zich mee brengt. Het zou namelijk het risico op een tweede tumor in de andere borst verhogen, en deze tumor is dan van een ander type, namelijk HR-, en deze is slechter te behandelen.

Vrouw ontdekt kanker na afvallen

De Engelse Rachel Drago besloot iets aan haar gewicht te doen om weer in vorm te komen voor haar 40ste verjaardag. Ze verloor 25 kg in 100 dagen. Onder de douche ontdekte ze twee knobbels in haar borst wat borstkanker bleek te zijn. Rachel is er van overtuigd dat ze de knobbels niet gevoeld zou hebben als ze niet zoveel was afgevallen.

Spookschrijvers en medicijnonderzoek

Vrouwen in de overgang slikken vaak hormoonvervangers (HRT) om de overgangsklachten tegen te gaan. Vrouwen met borstkanker die door de chemotherapie vervroegd in de overgang komen gebruiken om dezelfde reden ook deze hormoonvervangers. De risico’s zijn door medische wetenschappers onderzocht. Het blijkt echter dat de farmaceutische industrie invloed kan uitoefenen op de wetenschappelijke publicaties.

Onderzoek gestart naar kortere bestraling

Het kankerinstituut in New Jersey, VS, is een onderzoek gestart naar kortere bestralingen bij borstkankerpatiënten met hogere doses. Patiënten die aan borstkanker zijn geopereerd en waarbij radiotherapie als aanvullende behandeling plaatsvindt, worden vaak 5 – 7 weken lang elke dag bestraald. Dat is vrij intensief en belastend voor de patiënten. In het onderzoek doen ze nu proeven waarbij de bestralingsperiode tot 3 weken wordt teruggebracht.